元宇宙热潮成因及发展趋势分析

概括

2021年被称为“元宇宙元年”。 元宇宙作为深度数字化、智能化时代的科技新形态,开启了丰富的可能性,具有巨大的吸引力。 也给现实世界的经济发展和社会伦理带来了一系列的影响和挑战。 元宇宙不仅是重要的新兴产业,也是社会治理需要关注的领域。

近日,《国家治理》周刊推出封面专题——《元界治理展望》。 北京大学智能学院谭鹰教授撰文,对元宇宙热潮的成因以及元宇宙未来的发展趋势进行了深入分析。 他指出,虚拟宇宙能否成为未来的发展方向,取决于能否带来生产力的提升和生产方式的改变。

2021年,“元界”一词频频登上各大媒体头条,持续刷新屏幕。 3月10日,著名游戏平台Roblox在纽交所上市,首日股价暴涨54%。 10月28日,Facebook掌门人马克·扎克伯格宣布公司将更名为Meta,并致力于建立元宇宙,认为这将是移动互联网后续发展趋势。 国内VR公司Pico被字节跳动90亿元收购,拉开了各大互联网公司进军元宇宙的序幕。 一时间,元宇宙作为共享虚拟环境成为人们热议的话题和投资热点,让2021年被称为“元宇宙元年”。

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虚拟宇宙为何成为热门话题

元宇宙到底是什么? 为何各大互联网公司趋之若鹜?

追根溯源,元宇宙一词最早由美国科幻小说家尼尔·斯蒂芬森在1992年的著作《雪崩》中提出。 小说中,斯蒂芬森创造了一个与当时想象的不同的互联网——“元宇宙”。 它是一个与社会紧密相连、与现实世界平行、又与现实世界在地理上相互隔离的三维数字空间。 人们可以通过各自的“化身”进行交流和娱乐。 我们知道,第一代互联网的基石万维网于1991年8月推出,而虚拟宇宙的概念则于1992年出现在科幻作品中,这无疑是极其先进且影响深远的。

元宇宙概念在诞生30年后的今天开始流行,得益于号称“元宇宙第一股”的美国游戏公司Roblox。 Roblox对于国内读者来说可能比较陌生,但在国外却非常受欢迎,尤其是在美国青少年中。 其招股说明书显示,约95%的9至12岁美国儿童是Roblox用户。 截至 2020 年 8 月,Roblox 每月约有 1.64 亿活跃用户,美国 16 岁以下儿童中有一半在玩 Roblox。 那么是什么让 Roblox 如此有吸引力呢? 与由专业游戏制作商发布游戏的传统游戏发行平台不同,Roblox 允许玩家使用其专有的游戏引擎 Roblox Studio 来创建游戏并提供给其他玩家玩。 同时该引擎提供了比专业游戏引擎更低的入门门槛,让个人更容易基于该引擎开发游戏。 其平台还提供了用户创作内容的展示平台,从而带来了社交属性。 注重玩法交互的游戏和平台很容易受到玩家群体的欢迎。 Roblox招股说明书显示,该平台上有超过17,000款游戏的使用时间超过10,000小时,而这要归功于700万每日活跃的开发者和创作者。 从这个角度来看,Roblox 也是一个类似于 TikTok 的用户生成内容(UGC)社区运营平台。 它不制作自己的游戏,仅开发并提供易于使用的游戏开发工具,允许用户使用Lua语言创建游戏。 用户甚至可以在Roblox中找到Lua语言教学游戏。

结合公司业务,Roblox 在招股书中给出了他们对元宇宙定义的八大要素:虚拟身份(用户可以拥有虚拟身份,无论该身份与真实身份是否相关)、社交元素(用户可以社交)在虚拟世界中,无论他们在现实世界中是否认识对方)、沉浸感(用户可以沉浸在虚拟世界体验中,忽略自己所处的真实环境)、低延迟(虚拟世界中的所有时间同时发生,无异步)属性或极低延迟)、多样化(元宇宙应该包罗万象,提供丰富的体验)、随时随地(用户可以随时随地登录元宇宙并沉浸其中)、经济系统(元宇宙应该包括自己的经济体系)和文明属性(元宇宙应该是虚拟文明)。 从这8个要素可以看出,即使是该领域的先驱者也没有一个清晰明确的元宇宙概念,只能通过一系列的约束给出一个模糊的范围。 这也反映了虚拟宇宙概念的现状——虚拟宇宙是未来的一个发展方向,但没有人能够给出清晰的描述,它应该是什么样子。

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元宇宙的发展前景如何?

2021年以来,元宇宙在全球范围内的热度持续上升,公众对该领域的关注度也不断提升。 虽然虚拟宇宙的世界还没有到来,但与之相关的泡沫、骗局等混乱现象已经频繁出现。 众所周知,每当一个新的行业出现,人们就会蜂拥而至。 可以发现,目前提供元界培训课程的平台越来越多。 培训内容包括“什么是元界”、“元界实现的技术方法”、“元界社交娱乐”、“元界资产炒作”等。由于元界概念的新颖性,大多数公众对元界有一定的了解。对于这个领域的了解很少,所以这样的培训课程完全满足了那些愿意在元宇宙领域开创事业的人的迫切需求。 但事实上,目前业界对元宇宙的定义并不明确,相关技术框架也非常模糊。 所以,一些被称为元界培训师的人可能并没有真正了解这方面,而且他们的培训内容也鱼龙混杂。 盲目跟风学习相关内容的学生很可能收获甚微,更不用说在元宇宙这个新生事物中“大展宏图”了。

除了元界训练混乱之外,“虚拟货币+元界”的概念也十分流行。 “元宇宙区块链游戏”、“云挖矿”等术语的出现,让人们纷纷涌向这种新兴的赚钱方式。 由于缺乏相关监管,目前市场上不少虚拟货币公司以大数据、区块链、人工智能、物联网等术语为幌子,以元宇宙为名,将“挖矿”与虚拟货币包装起来。炒作一系列新项目,以达到吸引更多投资者和消费者的目的。 虽然市场上确实存在与元宇宙相关的金融活动,但这些项目包含很大比例的投机行为,涉及巨大的风险。 对于普通消费者,尤其是对行业了解甚少的消费者来说,新技术术语和媒体宣传的冲击很容易让他们陷入消费陷阱; 有些人想从虚拟宇宙的早期崛起中分得一杯羹。 ,极有可能落入不法分子设计的陷阱。

那么,元宇宙会是下一个互联网趋势吗?它会代表未来的发展方向吗? 这很大程度上取决于元宇宙能否带来社会生产力的巨大提升和生产方式的改变。 我们可以结合过去的技术发展背景来证实这一观点。 2015年虚拟现实(VR)头戴式显示器HTC Vive的发布引领了随后的VR潮流,因此2016年也被称为“VR年”。 如今五年过去了。 尽管国内外不少厂商都推出了自己的VR设备,谷歌也曾在VR领域发力,但VR行业的发展似乎并没有达到人们的预期。 第一个原因是技术能力的限制。 目前的VR设备仍然没有解决高分辨率、高帧率要求带来的算力不足和延迟问题,导致用户体验难以满足沉浸感要求。 更进一步,我们还可以更深入地挖掘VR未能引领互联网发展趋势的内在原因。 纵观技术发展史,具有重大历史意义、甚至可以称为革命的技术发展往往伴随着生产方式的变革。 就VR而言,其应用场景受到很大限制,以至于如今的应用仍然集中在VR游戏领域。 它的发展与互联网本身的发展不同,并没有对人们的社会生产方式产生影响,因此未能引领互联网的发展。 反观互联网本身,它的出现和发展极大地加速了人类生活和生产方式的变革,极大地提高了生产力。

如今,VR作为元宇宙的现实基础设施之一,已经融入了元宇宙。 元宇宙能否带来生产力的巨大提升和生产方式的改变? 既然元宇宙的发展还没有明确的技术路线,我们不妨开始想象。

泛娱乐舞台

考虑到现阶段元宇宙的社交属性,元宇宙发展初期无疑会与社交应用深度绑定。 这一阶段,元宇宙将扮演泛娱乐应用的角色。 我们会在元宇宙中看到聊天室、音乐会、多人游戏等。 此类应用除了具有泛娱乐属性外,其交互方式主要依靠现有的VR设备进行视觉和听觉层面的单向交互。

现阶段,由于沉浸感的提升,虚拟与现实的界限开始模糊,以元宇宙为代表的虚拟世界将对现实世界产生不可忽视的影响。 人类是社会性动物,社会需求是其基本需求之一。 元宇宙将为社交提供更丰富的方式和选择。 社交互动将不再受到地域、时间、文化等现实因素的限制。 虚拟社交在与现实社交的竞争中将显示出其优势。 社交行为将越来越多地在虚拟宇宙中进行,这可能会导致现实关系的疏远。 这种趋势将对需要面对面交流的家庭关系等关系产生影响。

除了社交需求之外,元宇宙的另一大吸引力就是“第二人生”。 人在现实社会中难免会遇到不如意的事情。 元界为用户提供“第二人生”体验。 这样的《第二人生》往往会提供与现实社会不同的社交规则,供用户定制体验。 然而,正如一些表现出暴力行为的电子游戏可以刺激玩家内心的暴力倾向,进而影响他们在游戏外的行为一样,更加沉浸式的元宇宙应用将进一步模糊虚拟与现实的界限,虚拟环境将会产生负面影响关于用户。 它对现实社会的影响和影响将比今天的电子游戏更加重大。

数字孪生阶段

随着技术的发展,交互方式的增加将带来更多的可能性。 虚拟宇宙将逐渐拓展边界,摆脱泛娱乐属性的限制。 引入触觉、嗅觉等交互方式后,用户可以在元界场景中进行更加真实的交互,进一步增加沉浸感。 例如,用户可以在元宇宙中学习一些需要操作技能的专业技能。 或者在家也可以体验山间徒步,享受森林漫步的轻松,甚至感受森林里清新的空气和安静的环境。 与纯粹的视觉模拟相比,更真实的模拟和沉浸式体验可以让用户在家中体验森林保健,这将在不久的将来成为现实。

现阶段,算力的发展带来了更强大的现实模拟能力,元宇宙将能够进一步模拟现实世界,从而逐步实现数字孪生。 即充分利用物理模型、传感器更新、运行历史等数据,集成多学科、多物理量、多尺度、多概率的仿真过程,在虚拟宇宙中完成映射,以反映相关实体的完整生命周期过程。 现阶段元界将具备赋能科研生产、提高生产力、改变生产方式的能力。

基于数字孪生阶段带来的生产力提升和生产方式的改变,元宇宙将提供更多的虚拟就业机会,相当一部分社会劳动力会选择在元宇宙从事虚拟职业,这将带来更多的虚拟就业机会。对现实社会影响很大。 对劳动力市场产生一定影响。

虚拟爆发阶段

随着元宇宙的进一步发展,它将不再局限于对现实世界的模拟。 在虚拟爆发阶段,元宇宙将产生属于虚拟场景的独特应用。 这些场景和应用将不再对应现实世界,生产方式也将迎来更大一轮的变革。 纯粹虚构的事物的出现,也会通过元宇宙的用户来到现实世界,对现实世界产生影响。 当虚拟世界有能力走向与现实世界不同的两个方向时,世界就会分为不同的阵营。 虚拟与现实都会有各自的拥趸,两者的对立或许会成为现实社会的热门话题。 。

元宇宙世界的诞生是基于现实世界的,因此元宇宙的出现和发展必然会对现实社会产生深刻的逆向影响。 这种影响将是政治、经济、文化等各个方面。 在政治方面,虚拟宇宙蕴藏着潜在的“国家安全”意义,网络外交新思路得到进一步探索。 虚拟宇宙的发展将对各国的政治制度产生深远的影响。 在经济方面,未来将会出现越来越多的数字化产品。 数字经济不仅会影响现实社会中公众对虚拟资产的分配,也必然会推动传统经济的转型和改革,从而影响国家的整体发展。 经济格局。 在文化方面,元宇宙的发展也将进一步促进世界各地的文化交流,从而促进多元文化的融合发展。 对于更广泛的普通玩家/用户来说,元宇宙中的奇幻场景比今天的互联网空间显得更加真实。 由于未来元宇宙的高度模拟性,沉迷于元宇宙世界的用户可能无法区分虚拟世界和现实中的“人物杀人”、“跳高楼”等事件世界和虚拟世界映射到现实生活时将产生严重后果。 这是我们必须警惕的。

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对待元宇宙的正确态度

在元宇宙的发展过程中,企业、创作者、普通用户、投资者以及整个社会都会不同程度地参与元宇宙的建设。

企业作为技术开发者,应该以开放的态度研究元宇宙相关技术。 科技的发展从来不等待后来者。 至此,国内企业已经饱受芯片技术落后之苦。 从目前的情况来看,不少互联网公司对元宇宙感兴趣或者已经开始布局。 需要指出的是,企业需要高度重视标准的制定,尤其是在虚拟宇宙的具体定义尚不清楚的今天。 能够参与标准的制定,将在元宇宙的发展过程中拥有更大的发言权。 从更长远的角度来看,元宇宙发展所需的超大算力和交互技术也需要企业投入大量的人力物力进行研究。 元宇宙时代,技术发展的红利不应受到他人的限制。

从目前的内容创作平台来看,用户自发创作的科普、付费知识视频受到越来越多的关注和点击。 这些作品甚至产生了现实生活中的影响,比如文物修复、法制科普等。元界内容作为内容创作平台,同样依托大量的创作者。 应该鼓励创作者更多地思考如何创造更多原创的虚拟场景,充分利用工具提供的自由,快速度过虚拟宇宙的泛娱乐时期,为社会生产方式的变革提供更多的创造力。 同时,我们也希望看到元界提供的工具和平台能够呈现多样化、包容性的体验内容。

对于普通用户来说,娱乐和社交属性是当前大众对元宇宙最基本的期待和期待。 人们可以冒险,生活在虚拟世界中,甚至可以拥有真实的感官体验。 当前疫情环境下,国内乃至全球在线会议需求持续增长。 元界会议也是对传统会议形式的巨大创新。 虚拟现实会议厅无疑给人们的工作带来了极大的便利。 在虚拟宇宙的想象世界中,我们将实现越来越多在现实世界中难以做到的事情,比如足不出户旅行、探索外星世界等。从目前来看,虚拟现实的发展趋势元宇宙已经势不可挡。 保守地抵制元宇宙的发展和完全接受元宇宙的发展都是不可取的极端。 作为普通人,我们一方面可以大胆尝试接受这个新生事物,另一方面要保持理性思维,不盲目跟风,避免陷入发展过程中存在的陷阱。元宇宙。

随着市场的变化和巨大的投资机会,投资者也蠢蠢欲动,希望能在元宇宙的世界里分得一杯羹。 短期来看,未来、前沿方向对于很多投资者来说具有较大的投资潜力,投资新兴产业的基金在一定程度上也有更大的机会。 但从长远来看,元宇宙的肆意生长和发展肯定会产生很多不利的影响。 国家有关部门也将出台严格的监管措施,部分资金可能因此而外流或外逃。 因此,投资者能否在元宇宙领域获得长期回报,与行业本身的发展以及国家监管密不可分。 为了最终实现元界世界的愿景,还需要克服许多技术难点和发展障碍,而这些方面对于投资者来说尤为重要。 投资者必须明白哪些趋势是好的、可以跟上的,哪些只是噱头,无法真正产生价值。 总体来说,对于元界的“爆款”,投资者应保持谨慎态度,理性看待元界投资热点,了解与其相关的各种经济行为,充分评估其中涉及的风险,不要盲目追涨。 利润。

任何技术变革都不是一朝一夕就能实现的,虚拟宇宙也不会有一天突然出现在我们的生活中。 它的发展必然是一个渐进的过程。

目前,元宇宙的发展趋势已不可阻挡,而元宇宙真正能给我们带来什么还是未知数。 作为元宇宙发展变化的见证者,从发展的角度去理解前沿技术和思想,用批判性的思维去接受新生事物的出现,或许才是我们面对元宇宙以及更多新兴事物的正确态度。未来。 同时,我们也期望元宇宙能够真正影响人类的生产生活方式,为人类社会的进步提供助力。

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