中美元宇宙基础设施差距有多大?

2022年是元宇宙行业出现风起云涌的一年。上游硬件方面,国内外新品相继发布,三大技术路径逐步清晰;下游应用方面,消费级应用场景持续拓展,视频、游戏、社交同步推进,元宇宙在国内也即将迎来了“奇点”。

所谓的元宇宙奇点是Meta CEO扎克伯格在2018年开发者大会上提出的理论,即当用户数增长至产生一定的规模效应,VR硬件和应用、内容开发者才能够持续、稳定地获利,进而推动VR生态系统迎来跨越式发展。

截至2021年11月,Meta旗舰产品Oculus Quest 2的累计销量已突破1000万台,而国内头部VR硬件Pico Neo 3自2021年5月发布以来,销量高速增长,其22年第一季度出货量已达37万台(Quest当季销量约为590万台,是Pico的15倍)。

虽然目前来说中美两国在元宇宙生态上均处于第一梯队,一个在奇点前夜,一个刚过奇点,但两者的差距不可谓不大。以Pico与Oculus Quest为例,在硬件性能上,二者在光学、交互、显示等多项参数上均相差无几,但是在内容生态上,后者丰富度远超Pico。从数量来看,Quest平台游戏371款,Pico仅191款。从质量来看,Quest正逐步成为头部VR研发商的首选平台,而Pico的内容生态仍显单薄,首发、独占内容中尚无爆款作品,IP游戏也相对较少。

那么随着国内VR硬件的出货量“奇点”的加速到来,在硬件普及率逐渐提升的大背景下,国内“VR硬件——内容”的正向循环是否有望逐步建立?而游戏作为VR内容生态的核心,是否将打开更为广阔的发展空间?

01 走向成熟的VR市场

2021年VR硬件出货量越过千万奇点,2022年生态全面起步。我们看到,随着国内字节跳动、腾讯、爱奇艺等互联网大厂相继入局,在硬件产品上国内外新品相继发布,而在应用方面,消费级应用场景持续拓展,视频、游戏、社交同步推进。

在硬件层面,VR硬件的产品形态、技术路径正逐步清晰。2022 上半年全球共发布或上市 9 款 VR/AR 硬件,而新品密集发布的周期将从下半年正式开启。7 月,国内YVR、创维数字相继发布两款 VR 一体机,均采用最新的 6DoF、Pancake(短焦)技术,而关注度更高的 Meta 旗下高端 VR 一体Cambria、Pico Neo 系列新品大概率也采用此技术。一方面,随着各大厂商持续入局,消费级 VR 硬件的集中推出有望进一步建立用户心智;另一方面,各大厂商的新品pipeline中,产品形态、技术路径逐步清晰,有望以用户使用体验为中心持续迭代。

在内容生态层面,目前游戏、视频、社交百花齐放。正如此前的游戏主机、PC电脑、智能手机等消费级电子设备所经历的发展周期,下游应用和内容生态的繁荣才是VR打开万亿市场空间的钥匙,所以在硬件逐渐向成熟发展后,内容生态也成为各大厂商的发力重心,以探索下一代移动终端的流量入口。

目前游戏还是VR内容生态乃至整个元宇宙内容生态中的核心所在。游戏作为交互性最强的内容形式,天生适配VR硬件的交互属性,根据Omdia数据,2021年VR游戏收入占VR内容总收入比重超过80%。与此同时,影视视频与社交也开始探头,例如在国内VR就在直播领域落地,在疫情期间线下演艺活动举办受阻的背景下,王菲、五月天、汪峰等相继举办 VR演唱会。而在公司层面,字节跳动收购Pico后,原西瓜视频负责人任利锋、抖音综艺负责人宋秉华、抖音娱乐总监吴作敏相继转岗至Pico,丰富Pico的VR视频直播生态。

02 中美VR生态差距在哪儿?

首先在硬件层面,中美VR生态只有差距没有差异。以Pico和Quest为例,目前Pico和Meta旗下的头部VR一体机分别为Pico Neo 3和Quest 2。从硬件性能来看,二者在重量、交互方式、光学显示都差不多,可单论性能来说Quest 2更强一点,但近期海外平台Protocol 通过一份 FCC(联邦通信委员会)文件曝光的下一代产品 Pico 4 的相关参数来看可能会被拉平,Pico 4 在光学器件层面采用了最新的 Pancake 方案,在交互层面支持用户的面部和眼动追踪(Pro 版本),且在显示层面支持用户真实环境的彩色透视,或许将成为全球首款消费级彩色透视 VR 一体机。

而在内容生态层面,中美的差距就大了。从内容数量来看,Quest 平台游戏 371 款,Pico 仅 191 款。在全球主要的 VR 游戏平台中,PC 平台 Steam 的 VR 内容数量最多,共 6574 款,其中独占内容 5468 款。Quest平台共 371 款内容,另有审核力度较低的第三方平台 Sidequest,内容数量达 3352款;而 Pico 平台的内容数量仅为 191 款。从内容增速来看,Sidequest 平台增速最快,22H1 共新增 1068 款内容,Quest 官方平台依旧保持严格的审核制度,上半年仅新增 41 款内容。Pico 平台共新增 42 款内容,且大部分来自海外。

从内容质量来看,Quest 正逐步成为头部 VR 研发商的首选平台。Quest 于 22H1 继续吸引了多个高品质 VR 游戏作为首发或独占,包括全球销量超过1000 万的《城市:天际线》改编的《Cities:VR》。此外,荒野求生类游戏《Green Hell VR》Quest 版本的销量和口碑,甚至高过内容更全的 Steam VR 版本。相比之下,Pico的内容生态仍显单薄,首发、独占内容中尚无爆款作品,平台上 IP 游戏也较少,22H1仅有《灭亡之后:凛冬》《德米欧:地城奇谭》两款。

不过目前国内已有多厂商布局VR游戏研发。如完美世界投资的Unknown Worlds在2016 年推出 VR 游戏《深海迷航》,作为Oculus Rift上市后的首批游戏在全球范围内发售。再比如恺英网络2022年4月与幻世科技(嘉善)合资成立了上海臣旎网络,主研VR游戏方向,但罗马的繁华也非一日之功,国内要赶上甚至超过美国的元宇宙生态环境还需要很长很长的时间,不妨让再飞一会。

 

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