Snap 如何避开元宇宙

Estimated read time 1 min read

12月 9, 2021元宇宙技术

原作者:Casey Newton 

与最近几年相比,2021 年科技行业将大量精力集中在一个问题上:谁将建立和拥有下一代互联网?

在一个角落里,你有渴望推翻现有世界秩序并在区块链上从头重建的好斗的暴发户。这些公司给他们的努力起了一个理想的名字“Web3”。

在另一个角落,您拥有现有的技术平台,这些平台将下一代互联网设想为现有网络的互操作性更强的版本。让它与众不同的是新硬件:增强现实眼镜和虚拟现实头盔,它们将把我们带到一系列相互关联的体验中,这些体验在我们醒着的时间中占据越来越大的份额。平台已习惯称其为“元节”。

Web3 和 Metaverse 肯定会一路相交——Meta 首席执行官马克扎克伯格曾表示,他想象人们在穿越公司的虚拟世界时会随身携带不可替代的代币。但是,虽然基于加密的平台仍处于早期阶段,但元界之战已经至少有六家老牌公司投资数十亿美元来实现它。

今天,让我们谈谈一种奇怪地在雷达下飞行的东西——并且正在走一条更直接的道路。虽然其他公司正在通过新闻采访和专栏文章描绘元宇宙的宏伟愿景,但 Snap 一直在悄悄关注两个可以真正实现它的想法:每年左右稳步改进其硬件,并通过赠送来吸引开发人员硬件,同时为他们提供从中获利的方法。

AR眼镜的核心功能是将图像投射到你的面前,将你的视野变成一个虚拟的电脑屏幕,你可以在上面接收信息、玩游戏、与数字或现实世界的物体互动,用于教育或商业目的。大多数平台主管都认为这将是一件好事、有用的事情,而且很多人会购买使之成为可能的硬件。

问题在于技术还没有准备好:使用适合您脸部、电池寿命长且价格合理的设备创建高分辨率投影,远远超出了当今平台的能力。

《华尔街日报》本周对 AR 领域进行了调查,预测有一天高科技眼镜将成为苹果 iPhone 的继任者。它研究了 Facebook、微软和鲜为人知的 Vuzix 等公司的类似努力。对于 Snap 在 2016 年发布 Spectacles 时制造了第一副主要高科技眼镜,该杂志只用了一句话:“今年早些时候,Snapchat 的母公司 Snap 在其最新版本的 Spectacles 智能眼镜中添加了 AR 功能,目前仅适用于开发人员。”

事实上,当他们在 5 月宣布时,Spectacles 成为我没有亲自尝试过的公司第一副眼镜。取而代之的是,该公司为他们提供了少数开发 AR 效果、游戏和实用程序的开发人员,并给了他们几个月的时间来构建。

然后,上周的一天,公司邀请我到旧金山卡斯特罗区租来的后院看看结果。

戴上眼镜后的几分钟内,我就明白了两件事。一是这些产品主要面向开发人员而非消费者。笨重的镜框、30 分钟的电池续航时间和高昂的价格将限制它们对除最铁杆未来主义者之外的所有人的吸引力。

与此同时,我在 Spectacles 的早晨足以让我相信 AR 眼镜前景广阔,并且可能会为设法完善它们的公司印钱。

它从一个甜甜圈开始。与一些 Snap 高管围坐在一张桌子旁,我被介绍给了Brielle Garcia,一位全职 AR 创作者,他是该公司面向新兴开发者的Ghost计划的一部分。Garcia 为 Snapchat 制作了数十种 AR 效果——公司称它们为“镜头”——在 新冠疫情期间,她在餐厅吃饭时想到了一个这样的想法。像许多餐馆一样,这家餐馆已经开始告诉顾客用手机扫描代码以访问菜单。Garcia 认为它在 AR 中看起来会更好。

使用 Snap 的Lens Studio 软件,她模拟了一个菜单,该菜单可以虚拟地坐在你的桌子上,以三个维度显示项目。当我用 Spectacles 打开它时,我挥手在虚拟商品中前进:一个汉堡、一个寿司卷、一块馅饼。甜甜圈看起来足够逼真,我看着它产生了轻微的饥饿感。与我手机上的二维码菜单相比,Garcia 的 AR 项目要好得多。尽管文本的分辨率相对较低,但我有这种感觉,至少与您在当前一代智能手机上看到的相比是这样。

Snap 团队还有其他技巧可以炫耀。在一场比赛中,一只僵尸在院子里追我。在另一个,我挂虚拟的圣诞灯饰在树上。

边缘记者亚历克斯·希思戴着新眼镜。

缺陷都是显而易见的。其中最大的问题是 Spectacles 可以使用其当前技术产生的相对较小的视野。当您戴上眼镜时,您可能会认为您将能够看到覆盖您所看到的一切的数字叠加层。相反,它是您视野中心的一个相对较小的盒子。结果,我不断地前进,试图将数字效果“放”回我可以看到的盒子中。

在某些情况下,就像 Garcia 的菜单一样,对象相对较小且移动缓慢,这很好。在其他游戏中,尤其是僵尸追逐游戏,视野非常小,以至于我发现游戏几乎无法玩。

也就是说,当我第一次戴上眼镜坐下时,最先进的技术仍然比我预期的更远。在我当天的最后一个演示中,我使用 Spectacles 在我们都坐着的桌子上投影了一个玩具恐龙。它看起来像一个完美的全息图,整齐地包含在眼镜的视野中——这种东西会让任何你看到它的孩子高兴。

今天是一件小事,却预示着一个伟大的未来。

在努力将今天的 Spectacles 转变为未来的 iPhone 时,它​​面临着很多竞争。苹果正在开发自己的耳机,它将结合 AR 和 VR,据报道将于明年首次亮相。Meta也在努力在明年推出 AR 眼镜。而微软刚刚与三星签订的协议合作开发未来一代的HoloLens耳机假设将要着眼于消费者。(预计要到 2024 年。)

与此同时,来自 Roblox、Epic Games 和 Niantic 的更多面向软件的努力都在进行中——并且很可能会导致他们自己的硬件项目。(Niantic已经委托了一个参考设计。)

但正如联合创始人鲍比墨菲本周告诉我的那样,关于 Snap 的一件事是,该公司多年来一直致力于这项计划——早于其目前的大部分竞争对手。

“多年来,我们一直对 AR 的未来进行了令人难以置信的投资和兴趣,”墨菲在周四举行的LensFest 开发者活动之前告诉我。“将数字体验直接感知和呈现到世界中的能力真正符合我们人类的自然运作方式。”

迄今为止,Snap 已签约 250,000 人,创建超过 250 万个 AR 效果。该公司表示,其中超过 300 人的 Snapchat 镜头获得了 10 亿或更多的浏览量。Snapchat 镜头每天被浏览 60 亿次。

当然,其中大部分纯粹是为了娱乐:让你的脸看起来更年轻,或更漂亮,或者以其他方式扭曲以发送快照给你的朋友,或者在你周围的环境中放置一个数字跳舞热狗。但 Snap 已经开始加入其他类型的体验,例如“扫描”功能,让您可以使用 Snapchat 相机识别树木——或者更重要的是,从收入的角度来看——购物机会。

事实证明,所有这些滑稽面孔镜头都让一代用户认识到,无论是在智能手机还是一副眼镜上,屏幕本身都可以成为了解现实世界体验的窗口。

“这实际上是一个非常有用的起点,让我们开始推动更广泛的用例,”墨菲告诉我。

你不会发现墨菲做太多事情的一件事是谈论元宇宙。虽然 Snap 的雄心壮志可以说是在这把伞下,但该公司似乎对其现有的愿景有足够的信心,不会采用当下的流行语。与此同时,墨菲表示,最近围绕 AR 的发展加速是真实的。

“这不是还有的是技术上的一次飞跃,但我认为我们正在开始看到的用例中,AR也许是逃避新奇球体,实际驾驶真正的价值为企业和创作者更广阔的出现,”他说。

对于下一次飞跃何时发生,没有可靠的时间表——以及数亿人何时开始以许多人认为有朝一日会的方式佩戴 AR 眼镜。但是使用最新版本的 Spectacles,我发现自己很难相信有人最终不会到达那里——而且可能比很多人想象的要早。

“我们看待未来机会的方式,实际上是围绕开发这种单一的整体平台,”墨菲说。“在其中,作为 AR 创作者,您可以做出真正引人注目的东西,并将其展示在人们面前——通过 Snapchat、CameraKit和 Spectacles——然后通过这种途径建立职业或建立业务。”

赢得开发商并不能保证任何特定的公司都会赢得混合现实的未来。但没有他们,也没有人能获胜。目前,Snap 拥有的不仅仅是热情的创作者。他们一起可能会使元宇宙成为现实——即使公司从未这么称呼过它。

You May Also Like

More From Author